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CHAPITRE 29

De Menton à Saint-Jean-Cap-Ferrat

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20 août 2012

MENTON

SAINT-JEAN-CAP-FERRAT

Nouveau réveil sous un soleil de plomb et direction ce matin la principauté de Monaco, située à 10 petits kilomètres de Menton. La route suit d’ailleurs la French Riviera et la Côte d’Azur affiche déjà ses superbes paysages. J’arrive à Monaco-Ville, la partie la plus ancienne de la principauté, que l’on appelle aussi communément « Rocher de Monaco ». Ma visite débute par le Port Hercule et sa marina des plus resplendissantes. Ici, gros bateaux, yachts de milliardaires, ou encore voiliers flambant neufs, le luxe dans toute sa splendeur en somme ! Il n’y a qu’à voir les propriétaires de ces bateaux pour s’en assurer. À quai, ils regagnent des voitures tout aussi luxueuses, et le défilé des Ferrari, Porsche ou autres Maserati peut commencer ! Pas de doute, je suis bien à Monaco, où l’argent transpire de partout. Sur le Quai Albert 1er, impossible de manquer le Stade Nautique Rainier III, une grande piscine olympique d’eau de mer chauffée. En remontant l’Avenue du Port, j’arrive maintenant à la Porte d’entrée au Rocher, une porte historique datant du XVe siècle et menant par des escaliers en pierre en haut du rocher, où sont regroupés l’essentiel des institutions politiques et les principaux sites d’intérêt touristiques : le Palais princier, mais aussi la mairie, le gouvernement, le Conseil national, le Conseil communal, les tribunaux ou encore une prison. J’arrive sur la Terrace du Palais, avec un belvédère offrant un point de vue sur le Port Hercule et la ville monégasque. Le Palais princier est juste en face de moi et affiche sa façade Renaissance devancée par de gros canons. Il s’agit de la résidence actuelle du Prince de Monaco Albert II et de toute sa famille. Tous les jours à 11h55, a lieu, sur la place du Palais, le cérémonial de relève de la garde monégasque. Ainsi, j’assiste à ce ballet des Carabiniers du Prince, tout de blanc vêtus, avec leur carabine à la main. Le spectacle bien sûr attire un nombre impressionnant de curieux, dont je fais partie. Je continue mon tour de ville par la rue Colonel Bellando de Castro, où je passe devant la très jolie Cathédrale de Monaco. Je ne résiste pas au plaisir de rentrer à l’intérieur et je découvre une cathédrale romane toute en pierre blanche, une couleur caractéristique de Monaco. Même les piégeons de la ville sont très propres et blancs, à croire que la ville les rentrent le soir pour les nettoyer ! A quelques mètres de là, j’arrive aux Jardins de Saint-Martin. La vue est juste dingue ! Les eaux en contrebas affichent cinquante nuances de bleus. Les rochers se mêlent aux cactus dans une fabuleuse harmonie. Le panorama est somptueux et je mitraille littéralement la zone. Ce jardin méditerranéen public à flanc de rocher est une véritable oasis sur les hauteurs de la ville. Pinède, chênes verts, myrtes, pistachiers, se mêlent aux cactus et aux plantes exotiques. Sur un promontoire, face à la Mer Méditerranée, on peut aussi admirer une statue en bronze du Prince Albert 1er, surnommé « Le Prince navigateur » et représente une barre de bateau dans les mains. A la sortie du jardin, je passe devant le Musée Océanographique de Monaco installé à flanc de montagne, fondé par le prince Albert 1er, et dédié à la mer avec un aquarium regroupant 600 espèces. Je reviens maintenant au centre par l’Avenue des Pins et toutes les petites ruelles adjacentes. Le cœur de ville abrite autour du Musée du Vieux Monaco essentiellement des bars et des restaurants touristiques installés sur des places pittoresques, Monaco attirant un grand nombre de touristes à l’année. Le charme est indéniable et je repars conquis par le « Rocher de Monaco ».

Arrivée au « Rocher de Monaco » et son port de plaisance

Arrivée au « Rocher de Monaco » et son port de plaisance

Des bateaux luxueux à tous les quais

Des bateaux luxueux à tous les quais

Le Palais princier de Monaco

Le Palais princier de Monaco

Un garde effectue son tour devant le palais

Un garde effectue son tour devant le palais

Cérémonie de la relève de la garde

Cérémonie de la relève de la garde

Balade dans les rues de la vieille ville de Monaco

Balade dans les rues de la vieille ville de Monaco

Palais de justice, réputé pour son architecture

Palais de justice, réputé pour son architecture

Vue sur la magnifique Cathédrale de Monaco

Vue sur la magnifique Cathédrale de Monaco

Intérieur de la Cathédrale de Monaco

Intérieur de la Cathédrale de Monaco

Sculpture de bébé devant le Musée Océanographique de Monaco

Sculpture de bébé devant le Musée Océanographique de Monaco

Vue sur le port de Monaco depuis les hauteurs de la vieille ville

Vue sur le port de Monaco depuis les hauteurs de la vieille ville

L’après-midi, je me rends dans la ville voisine de Villefranche-sur-Mer, sur la Plage des Marinieres, tant le soleil tape fort et que l’appel d’une baignade se fait sentir. C’est ça le sud de la France et la Côte d’Azur, du soleil omniprésent, un cadre de vie unique et des plages toutes plus magnifiques les unes que les autres. La Plage des Marinieres ne déroge pas à la règle et affiche toutes ses nuances dans des eaux turquoises et cristallines à souhait. Il y a beaucoup de monde, forcément, tant le cadre est sympathique.

Vue sur la baie de Villefranche-sur-Mer

Vue sur la baie de Villefranche-sur-Mer

Un ferry au loin quitte la baie de Villefranche-sur-Mer

Un ferry au loin quitte la baie de Villefranche-sur-Mer

En milieu d’après-midi, je me rends à Saint-Jean-Cap-Ferrat, à quelques kilomètres à peine, pour découvrir l’Anse des Fossés et la Plage des Fosses, où je pose ma serviette pour terminer la journée et profiter du coucher de soleil dans un cadre plus calme et plus sauvage. Il s’agit d’une crique préservée et naturelle, où l’accès se fait à pied, permettant d’avoir un cadre plus calme et moins bondé. Je termine ma journée ici, à contempler les derniers rayons du soleil et à radoter sur la beauté évidente de la Côte d’Azur.

Crique magnifique à Saint-Jean-Cap-Ferrat

Crique magnifique à Saint-Jean-Cap-Ferrat

 


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